Que voir dans le ciel nocturne en décembre ?

Tous les mois, le ciel nous réserve de belles surprises. Pas besoin d’être équipés en télescope et autres outils astronomiques pour observer le ciel : un peu de patience et un gros manteau suffisent pour en prendre plein la vue. Retrouvez tous les phénomènes à observer dans le ciel en décembre.

Dans le ciel nocturne en décembre 2019

L’une des constellations les plus faciles et les plus belles à observer en décembre est Orion : « s’il n’y avait qu’une constellation à observer dans le ciel d’hiver ce serait Orion. Il vous suffit de regarder en direction du Sud, et on ne voit qu’elle, avec sa forme si particulière... » nous conseille Eric Simon, astronome.

Orion, une constellation à observer dans le ciel en décembre © Genevieve de Messieres

En effet, cette constellation est facile à repérer avec des enfants, avec sa forme de papillon. Les trois étoiles presque alignées en son centre sont appelées « les trois Rois »,  Alnitak, Alnilam et Mintaka. Profitez d’une nuit claire pour son observation tout le mois de décembre.

Pluie d’étoiles filantes en décembre : les Géminides

En décembre, le ciel nous fait également cadeau de la pluie d’étoiles filantes des Géminides, qui connaîtra son pic dans la nuit du 14 décembre, avec 120 météores par heure en moyenne ! Si le ciel est dégagé, vous aurez donc la chance d’apercevoir de magnifiques étoiles filantes : « l’essaim des Géminides est connu pour ses bolides, des étoiles filantes qui brillent plus vivement que la planète Vénus ! », nous confie Guillaume Cannat, du blog Autour du Ciel. 

La planète Mars facile à observer

Ce mois-ci, vous pourrez observer la planète Mars qui traverse la constellation de la Balance à partir du 12 décembre. La constellation de la Balance est observable plutôt en fin de nuit, en direction de l’horizon sud-est. La planète Mars est l’un des astres les plus faciles à repérer avec sa couleur rouge-orangée.

En décembre aura également lieu le solstice d’hiver : même si c’est un phénomène moins impressionnant, il marque la nuit la plus longue de l’année, le 21 décembre. Une nuit pour rester au chaud chez soi, et fêter le retour des jours qui rallongent dès le 22 décembre…

Et enfin, la nuit du 24 décembre, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir un traîneau porté par des rennes dans le ciel nocturne… Vous ne rêvez pas, c’est Noël !

Article mis à jour et republié en décembre 2019

Illustration bannière : Paysage étoilé en hiver – © Standret

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